Das Palio die Siena ist eines der traditionsreichsten Pferderennen der Welt, das jedes Jahr wieder tausende Besucher in die kleine mittelalterliche Stadt führt. Lest selbst, was das Rennen so besonders macht.

Vor einigen Wochen fand das Rennen noch zu Ehren der Madonna di Provenzano statt und schon in wenigen Tagen ist es wieder so weit: Dieses Mal findet das Palio di Siena zu Ehren der Maria Himmelfahrt statt, und zwar wie jedes Jahr am 16. August. Bestimmt habt ihr von dem traditionellen Pferderennen schon mal gehört oder eine der vielen Dokus im Fernsehen gesehen. Bereits im 11. Jahrhundert gibt es erste Erwähnungen dieses außergewöhnlich intensiven Festivals.

Palio di Siena
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Palio die Siena – Das härteste Pferderennen der Welt

Das ganze Jahr über fiebert die ganze Stadt den zwei Renn-Tagen am 2.7. und 16.8. entgegen. Bereits drei Tage vorher ist die Stadt dann in Aufruhr. Es gibt Festessen, die Pferde werden gesegnet und es finden diverse Proben statt. Das Rennen an sich dauert nur zwei Minuten und führt die 17 Kontrahenten um die zentrale, muschelförmige Piazza del Campo von Siena. Um den Wettbewerb so spannend wie möglich zu halten, gehören weder die Pferde noch deren Reiter direkt zu den konkurrierenden Stadtteilen. Die Pferde werden von einer Kommission ausgewählt und die Reiter sind unabhängige professionelle Jockeys.

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Foto: istock.com/Adamo Di Loreto

Sicherheit der Pferde hat in der Nacht zuvor oberste Priorität

In den Nächten vor dem Rennen werden die Pferde Tag und Nacht von Stallburschen bewacht, die für die Sicherheit der wertvollen Tiere sorgen. Das ist auch bitter nötig, denn es soll schon vorgekommen sein, dass Angehörige gegnerischer Contraden (Stadtviertel) die Pferde der Nachbarn vergiften ließen, um das Rennen zu gewinnen.

Geritten wird ohne Sattel und in einem derart rasanten Tempo, dass es durchaus vorkommen kann, dass eines der Pferde ohne Reiter ins Ziel kommt. Wer von euch rund um den 2. Juli oder den 16. August in der Toskana unterwegs ist, darf sich das Palio auf keinen Fall entgehen lassen. Ganz nebenbei ist die Innenstadt von Siena UNESCO-Welterbe und somit auch an allen anderen Tagen im Jahr ein echtes Schmuckstück.