Am Tag des Vollmonds, im zwölften Monat des traditionellen thailändischen Lunisolarkalenders, erstrahlt Thailand in einem ganz besonderen Glanz. Das ganze Land leuchtet auf, sei es in Bangkok oder auf Phuket, schwebende Fackeln steigen gen Himmel und sowohl Einwohner als auch Touristen feiern bis in die frühen Morgenstunden.

Es ist eines der berühmtesten und wohl auch schönsten Feste in ganz Thailand – das Loy Krathong (auch Loi Krathong), auch bekannt als Lichterfest. Das große Fest findet jedes Jahr in der Vollmondnacht des zwölften Mondmonats statt, zwischen Ende Oktober und Ende November. In diesem Jahr fällt dieser Tag auf den 14. November. Lest hier, was sich hinter diesem traditionellen Fest verbirgt und wieso ihr dieses Spektakel unbedingt einmal live miterleben solltet.

Loy Krathong celebrations, Thailand
Foto: iStock.com/ronemmons

Loy Krathong 2016

Das Loy Krathong ist ein sehr bedeutendes religiöses, aber auch buntes Fest, das in Thailand jedes Jahr groß gefeiert wird. Dabei sind es nicht nur die Einheimischen, die viel Wert auf diese Tradition legen, sondern auch Touristen aus aller Welt, die sich dieses großartige Spektakel nicht entgehen lassen wollen. Selbst in diesem Jahr werden die meisten Feierlichkeiten zum Festival stattfinden – obwohl ein Jahr lang Staatstrauer angeordnet wurde. Warum Thailand trauert, könnt ihr hier nachlesen. Touristen sollen sich entsprechend zurückhaltend verhalten und die Trauer der Thailänder respektieren.

Um das Lichterfest selbst ranken sich viele Mythen und Legenden, sodass man zur Entstehung keine hundertprozentigen Fakten liefern kann. Am wahrscheinlichsten ist jedoch, dass das Loy Krathong aus Indien stammt und somit auf einen hinduistischen Ursprung zurückgeht. Häufig wird dabei von einer Danksagung an die Gottheit des Ganges gesprochen, die mit schwimmenden Laternen gefeiert wird. Schaut man sich die Bilder der letzten Jahre an, so wird einem schnell klar, wie spektakulär ein Thailandbesuch während des Lichterfests sein muss.

 

Ganz egal in welcher Provinz, ob in einer Großstadt wie Bangkok oder einem winzigen Dorf – das ganze Land ist in Feierstimmung, und das ganz besonders an jenen Orten, wo sich Flüsse und Kanäle befinden. Die Thais lassen beim Loy Krathong Lichter aufsteigen und lotusförmige Schiffchen aus Bananenblättern, sogenannte Krathongs, zu Wasser, geschmückt mit Blumen und brennenden Kerzen. Mit den kleinen Schiffchen soll die Flussgöttin Mae Khongka geehrt und um Verzeihung gebeten werden und alle Sünden und Unheil sollen davon geschwemmt werden. Selbst in den Nachbarländern, wie Laos oder Myanmar, wird das Lichterfest gefeiert.

Besondere Schauplätze während des Loy Krathong in Thailand

  • In Bangkok verwandelt sich während des Loy Krathong der Chao Praya Fluss mitten im Herzen der Metropole zu einem wahren Lichtermeer. Früher gab es hier sogar ein riesiges Feuerwerk, das ist seit 2005 jedoch verboten.
  • In Chiang Mai nennt sich das Lichterfest Yi Peng und wird, anders als in anderen Städten, ganze drei Tage gefeiert. Zu dieser Zeit werden tausende leuchtende Heißluftlaternen in die Luft gelassen.
  • Auf Phuket geht es hingegen etwas ruhiger dazu. Doch dafür kann man die Krathongs hier sogar direkt am wunderschönen Strand ins Meer gleiten lassen. Allein die Vorstellung, wie das sonst so türkisblau schimmernde Meer bei Dunkelheit einzigartig beleuchtet wird – Wahnsinn!
  • In Sukhothai, der ehemaligen Hauptstadt Thailands, werden die Feierlichkeiten inmitten der Ruinen ausgetragen. Die beleuchteten Teiche und Wassergräben verwandeln den historischen Schauplatz mit all seinen Buddha Statuen und Tempelruinen in einen nahezu magischen Ort.
  • In Ayutthaya gibt es außerdem, neben den leuchtenden Krathongs, einen für Thailand typischen schwimmenden Markt sowie eine Parade mit Schönheitsköniginnen aus dem ganzen Land.

In diesem Jahr ist es vielleicht etwas spät, um das Lichterfest noch kurzfristig zu besuchen, aber vielleicht schafft ihr es ja im nächsten Jahr. 2017 findet das Lichterfest Loy Krathong am 04. November statt! Doch eigentlich ist es ganz egal, an welchem Ort oder zu welcher Zeit ihr nach Thailand fliegt – dieses traumhafte Land ist immer eine Reise wert!

 

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