Das Paar Nils und Dana hat es gewagt: Sie haben ihre Zelte in Deutschland abgebrochen und sind nach Sri Lanka ausgewandert. Wie es soweit gekommen ist, alles √ľber die Entstehung ihres Surf & Yoga Retreats „Surf Spirit“ und ihr Leben vor Ort, k√∂nnt ihr jetzt in meinem Interview mit Nils nachlesen.

Ihr wollt auswandern, doch wart bisher nicht mutig genug? Vielleicht inspiriert euch die Geschichte von Nils und Dana, einem Pärchen aus Nordrhein-Westfalen, das vor wenigen Jahren beschlossen hat, Deutschland hinter sich zu lassen und in Sri Lanka das Surf & Yoga Retreat Surf Spirit zu eröffnen. Wie die beiden sich kennenlernten, warum sie nach Sri Lanka ausgewandert sind und was sie sich dort aufgebaut haben, das erzähle ich euch jetzt in meinem Interview mit Nils.

Interview mit Nils von Surf Spirit

Wie alles begann | Geburt von Surf Spirit | Das Leben in Sri Lanka

Auf nach Sri Lanka

Frau steht am Strand
Foto: Surf Spirit

Wie alles begann…

Wie ihr wisst, begegnen mir auf meinen Reisen immer wieder sehr interessante Charaktere, die spannende Geschichten zu erz√§hlen haben – auch Nils, 29 Jahre jung, ist einer davon. Seine Geschichte fand ich so inspirierend, dass ich sie mit euch teilen m√∂chte und so habe ich Nils kurzerhand interviewt. Bevor Nils und Dana ihr jetzt schon sehr erfolgreiches Camp Surf Spirit in Sri Lanka gr√ľndeten, ist einiges passiert. Das hat mich dann doch genauer interessiert. Wie ist es eigentlich dazu gekommen, dass die zwei ausgewandert sind und wo hat alles begonnen?

Ihr habt gemeinsam einen großen Schritt gewagt. Wo haben du und Dana euch kennengelernt?

„Wir kannten uns fl√ľchtig, weil wir beide aus der N√§he von Paderborn kommen. Wir sind etwa 15 km voneinander entfernt aufgewachsen. Hier konnte es mal vorkommen, dass wir uns auf der gleichen Party treffen, aber wir hatten nie wirklich Kontakt.

…hatte ich nur ein paar Stunden und ein paar Bier Zeit, um Dana davon zu √ľberzeugen, mitzukommen.

Nachdem ich mein Sportmanagement Studium beendet habe, ging es nach Australien f√ľr einen 3-monatigen Surftrip. Die erste Station war Sydney. Auch Dana ist ein paar Stunden vorher nach einem l√§ngeren Roadtrip durch Australien in Sydney angekommen. Dass wir uns beide in dem Moment nur einen Block voneinander entfernt aufhielten, haben wir zuf√§llig durch eine gemeinsame Freundin erfahren. Kurz danach haben wir uns auf der Dachterrasse ihres Hostels getroffen. Da mein Bus in den Norden f√ľr diesen Tag gebucht war, hatte ich nur ein paar Stunden und ein paar Bier Zeit, um Dana davon zu √ľberzeugen, mitzukommen. Seitdem sind wir jetzt seit f√ľnf Jahren zusammen. Etwa die H√§lfte der Zeit haben wir mit Reisen und im Ausland verbracht. Die andere Zeit haben wir in festen Jobs in Deutschland gearbeitet.“

Dana und Nils von Surf Spirit
Nils und Dana verbindet eine wahre Märchengeschichte | Foto: Surf Spirit

Eine wahre Liebesgeschichte wie aus dem M√§rchen verbindet die beiden. Doch wie ging es weiter? Nils erz√§hlt mir, dass die beiden nach ihrer Zeit in Australien nach Lippstadt, eine Stadt in¬†Nordrhein-Westfalen, gezogen sind und erst einmal arbeiteten. W√§hrend Dana einen Standort des Familienkonzerns ‚ÄúGOP Variet√© Theater“ leitete, arbeitete Nils im¬†Key Account Management eines¬†Online Retailers f√ľr Tennis Artikel.

Doch was hat euch dann ins Ausland gezogen? Wolltet ihr immer schon auswandern?

„Als wir Deutschland verlassen haben, hatten wir eigentlich nie die Absicht, komplett auszuwandern. Der Plan war eine Weltreise, aber wir waren offen f√ľr Ideen und Inspirationen. Wir konnten uns vorstellen, auch f√ľr einige Zeit an einem Ort zu bleiben, Fu√ü zu fassen und in einem Surfort f√ľr l√§ngere Zeit zu arbeiten. Denn einer der Gr√ľnde f√ľr unsere Reise war definitiv das Surfen. Wir hatten einfach das Bed√ľrfnis, nochmal rauszukommen, ein paar Abenteuer zu erleben und unsere eigene Geschichte zu schreiben.“

Dana und Nils von Surf Spirit
Foto: Surf Spirit

In Deutschland habt ihr die Koffer gepackt und euch auf die Weltreise gemacht?

„Genau, die letzten Tage vor dem Abflug waren ziemlich chaotisch. Wir hatten nur ein paar Tage zwischen dem letzten Arbeitstag und dem Abflug. In dieser Zeit wurde noch das Auto verkauft, die Wohnung ger√§umt, aussortiert, gepackt und mehrere Abschiede gefeiert. Weit gekommen mit unserer Reise sind wir allerdings nicht. Der erste Stopp war Sri Lanka.¬†Die erste Unterkunft, in der wir √ľbernachtet haben, ist unser heutiges Surf & Yoga Retreat.“

…und beiden Seiten wurde klar, dass wir zusammen mit viel Liebe und M√ľhe etwas Einzigartiges aufbauen k√∂nnen.

„Bei der Wahl der Unterkunft habe ich in dem Abschiedschaos versehentlich die gesamte Unterkunft anstatt nur einen Raum gebucht. Um das Missverst√§ndnis aufzukl√§ren, sind wir direkt mit dem Besitzer Dulip in Kontakt gekommen. Wir haben uns super verstanden und beiden Seiten wurde klar, dass wir zusammen mit viel Liebe und M√ľhe etwas Einzigartiges aufbauen k√∂nnen. In dem kleinen Ort an der S√ľdwestk√ľste Sri Lankas er√∂ffnete sich uns mitten im Dschungel pl√∂tzlich diese M√∂glichkeit, ein Surf & Yoga Retreat zu er√∂ffnen.“

Unawatuna Schild in Sri Lanka
Die Heimat f√ľr Surf Spirit:¬†Unawatuna | Foto: Surf Spirit

Die Geburt von Surf Spirit

Nils erz√§hlt mir, dass er und Dana bereits in der Vergangenheit oft Surf-Reisen durch Portugal und Spanien mit Freunden unternommen haben. Mit Bullis sind sie durch die Landschaften gezogen, sa√üen abends zusammen am Lagerfeuer und haben Gitarre gespielt, w√§hrend die M√§dels selbst Schmuck bastelten. Tags√ľber wurde gesurft, auch Yoga spielte immer eine Rolle und so lebten die Freunde einfach in den Tag hinein und entschieden spontan, ob sie weiterreisen w√ľrden.

„Dieses Gef√ľhl der absoluten Freiheit wollten wir teilen. Auf diesen Reisen ist nicht nur die¬†Idee an sich, sondern auch die Philosophie hinter Surf Spirit entstanden. Seitdem war das Konzept im Hinterkopf, bis sich uns pl√∂tzlich der perfekte Standort angeboten hat.“

Nils surft in den Wellen
Nils hegt schon lange eine Surf-Leidenschaft | Foto: Surf Spirit

Welche Schritte wurden dann von der Idee bis zur Eröffnung vorgenommen?

„Nachdem die Idee in Sri Lanka 2016 konkret wurde, brauchte es circa ein Jahr bis zur Er√∂ffnung. In dieser Zeit wurden einige Umbauten und Renovierungen von unserem Partner vor Ort vorgenommen. Dana und ich haben uns vor allem auf die Vorbereitungen des Konzepts der Homepage und des Marketings konzentriert. In dieser Zeit konnten wir viel online arbeiten. So haben wir unsere Reise fortgesetzt und haben es immerhin f√ľr einige Zeit nach Australien geschafft. Bevor wir dann unser Surf & Yoga Retreat 2017 er√∂ffneten, haben wir unsere Freunde zu Testwochen nach Sri Lanka eingeladen. So konnten wir unseren Wochenablauf optimieren.“

Auch Lust auf Sri Lanka?

In meinem Sri Lanka Artikel findet ihr noch zahlreiche Tipps f√ľr eine Reise in das wundersch√∂ne Land. Vielleicht sitzt ihr ja auch schon bald im Flieger dorthin.

„Die Surf- und Yogakurse wurden intensiv getestet und immer weiter verbessert. Das Essen und die Massagen wurden nat√ľrlich jederzeit gerne von allen Beteiligten auf den Pr√ľfstand gestellt. Das war eine interessante Zeit, in der wir ein gutes Ger√ľst f√ľr unser heutiges Konzept und ein super Team geformt haben. Unsere Local-Mitarbeiter haben zum Beispiel sensationelle Currys gezaubert. Wir haben bei jeder zubereiteten einheimischen Speise gestaunt, wie gut es ist. Neue Gerichte wie Smoothie Bowls zum Fr√ľhst√ľck waren den Locals aber erstmal √ľberhaupt kein Begriff. So mussten wir uns gegenseitig erst einmal kennenlernen und uns aufeinander einstellen, um den Ablauf in allen Einzelheiten zu perfektionieren.“

 

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„Aber nat√ľrlich l√§uft nicht immer alles nach Plan. Zum Beispiel hingen unsere importierten Surfbretter monatelang in Colombo im Zoll fest. Erst ein paar Tage vor der Er√∂ffnung wurden die Bretter befreit. Mit solchen Situationen lernt man in Sri Lanka aber relativ schnell umzugehen. Kurz vor der offiziellen Er√∂ffnung mit ‚Äúechten‚ÄĚ G√§sten steigt trotzdem die Anspannung. Trotz aller Bem√ľhungen bleibt die alles entscheidende Frage bis zum Start: ‚ÄúGef√§llt es den G√§sten?‚ÄĚ. Schon nach den ersten Wochen war die Erleichterung dann gro√ü. Wir haben unheimlich viel positives und herzliches Feedback unserer G√§ste erhalten. Das hat uns sehr viel bedeutet und ist das beste Gef√ľhl. Die Entwicklung von der ersten Idee auf einem Zettel bis zu den ersten gl√ľcklichen G√§sten in einem Land wie Sri Lanka mitzuerleben und mitzugestalten war eine unglaubliche Erfahrung.“

Welches Konzept verfolgt ihr mit eurem Surfcamp und was macht es besonders gegen√ľber anderen Camps?

„Neben qualitativen Surf- und Yogastunden sowie frischem, gesunden Essen, kreieren wir eine einzigartige Atmosph√§re. Wir bieten unseren G√§sten die M√∂glichkeit, in unseren entspannten Lebensstil inmitten einer unglaublichen Natur einzutauchen. Gleichzeitig halten wir das ganze Retreat sehr famili√§r und haben nur 9 Zimmer mit maximal 18 G√§sten vor Ort. So k√∂nnen wir uns permanent um das Wohlergehen unserer G√§ste k√ľmmern und auch in den Surf- und Yogakursen die bestm√∂gliche Qualit√§t bieten.“

Zimmer bei Surf Spirit im Surfcamp in Sri Lanka
Eines der Zimmer im Surf Spirit Camp | Foto: Surf Spirit

„Unsere Wochen starten ausschlie√ülich sonntags. So lernen sich alle G√§ste schnell kennen und erleben alle Kurse und Aktivit√§ten zusammen. Viele unserer G√§ste freunden sich in dieser Woche an und es tr√§gt zu einer lockeren Atmosph√§re bei. Au√üerdem k√∂nnen wir so unsere Surf- und Yogakurse aufeinander aufbauen.“

Surf Spirit Paket:

  • 10 Yogakurse
  • 5 Surflessons inkl. Theorie und Foto- & Videoanalyse
  • 1-st√ľndige Massage
  • Fr√ľhst√ľck, Mittagssnacks und Abendessen

„Unser Ziel ist es, die Surfanf√§nger zu eigenst√§ndigen Surfern auszubilden. Aber auch erfahrene Surfer werden gezielt auf ein neues Level gebracht. Gleichzeitig legen wir viel Wert darauf, dass der K√∂rper und Geist absolut abschalten und wir m√∂glichst viele Augenblicke schaffen, in denen alle G√§ste im Moment sind und die Alltagssorgen von zu Hause einfach hinter sich lassen k√∂nnen. Das Programm ist aber lediglich ein Angebot. Wer lieber mal einen Tag lang am Pool chillt und einen Cocktail schl√ľrft, ist nat√ľrlich auch herzlich willkommen.“

Klingt, als w√ľrde jeder, der sich mit Surfen oder Yoga identifizieren kann, bei Surf Spirit seinen Platz finden. Ein Surf & Yoga Retreat auf Sri Lanka zu er√∂ffnen, ist eine spannende Idee – doch viele w√ľrden wohl Bali mit der Kombi aus den beiden Sportarten verbinden und dem Konzept, das ihr geschaffen habt.

Warum habt ihr euch f√ľr Sri Lanka als Land f√ľr eurer Camp entschieden?

„Wir haben bereits viele L√§nder in unserem Leben bereist, aber Sri Lanka f√ľhlte sich noch sehr urspr√ľnglich an. Als wir in Unawatuna an der S√ľdk√ľste zwischen Galle und¬†Ahangama angekommen sind, waren wir direkt begeistert von der Kombination aus tropischem Dschungel, Strand und dem warmen Wasser. Als wir dann unsere Bucht entdeckt haben, in der wir heute den Surfunterricht geben, wurden auch die letzten Zweifel beseitigt.“

Vor einzigartiger Dschungelkulisse brechen hier lange, geschmeidige Wellen √ľber feinen Sand.

„F√ľnf Minuten mit dem Tuk Tuk von unserer Villa, befindet sich eine kleine windgesch√ľtzte Bucht. Vor einzigartiger Dschungelkulisse brechen hier lange, geschmeidige Wellen √ľber feinen Sand. Die Bucht ist sehr windgesch√ľtzt, was die Wellen sehr sauber laufen l√§sst. Absolut perfekt geeignet, um als Urlaubssurfer oder kompletter Anf√§nger Spa√ü im Wasser zu haben und sich zu verbessern. F√ľr fortgeschrittene Surfer gibt es weitere Wellen in der Umgebung, die etwas mehr Erfahrung erfordern und √ľber einem Riff laufen. Generell findet die gesamte Region langsam ihren Platz in der Surfwelt.“

Nils sucht einen Surfspot
Nils und sein Kollege – immer auf der Suche nach guten Wellen | Foto: Surf Spirit

„Insbesondere um den k√§lteren Monaten in Europa zu entfliehen, kommt man hier auf seine Kosten. Denn es ist unglaublich gr√ľn, das Wasser ist warm und Sri Lanka hat eine sehr interessante und ausgepr√§gte Kultur. Die Menschen hier sind super herzlich und gastfreundlich. Wir haben die buddhistische Kultur als sehr respektvoll und tolerant kennengelernt. Die Urspr√ľnglichkeit bedeutet nat√ľrlich auch, dass nicht an jeder Ecke fancy Caf√©s stehen oder es lange Shopping Meilen gibt. Auf der anderen Seite merkt man nat√ľrlich auch, dass Sri Lanka sich im Aufwind befindet. Einiges ist in Bewegung. Sri Lanka ist ein Abenteuer, aber bietet absolut die M√∂glichkeit zur Erholung. Deshalb ist es genau der richtige Ort f√ľr unser Surf & Yoga Camp. All dies waren Faktoren, die uns in unserem Bauchgef√ľhl best√§tigten, diese Chance aufzugreifen und unseren Traum hier zu verwirklichen.“

 

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Das Leben in Sri Lanka und Australien

Nils und Dana leben ihren Traum: Sie haben sich ein Surfcamp in Sri Lanka aufgebaut, das mit Yoga, Gemeinschaftsgef√ľhl und gesunder Lebensweise perfekt abgerundet wird. Nils erz√§hlt mir, dass sie auch so oft es geht versuchen, Zeit in Australien zu verbringen. Und doch gibt es Dinge, die sie manchmal aus Deutschland vermissen. Neben Freunden und Familie, ist das bei Dana das klassische Weihnachtsgef√ľhl mit hei√üem Gl√ľhwein auf dem Weihnachtsmarkt und Zeit bei der Familie – f√ľr Nils sind es ein kaltes Weizen, das gute deutsche Brot und nat√ľrlich die Fu√üball Bundesliga. Doch die beiden haben sich nicht ohne Grund f√ľr ein Leben in Sri Lanka entschieden.

Was gefällt euch in Sri Lanka und Australien besser als in Deutschland?

„In Sri Lanka haben wir unsere eigene kleine Welt geschaffen. Wir leben hier in einem Camp, in dem es um einen entspannten Lebensstil voller Surfen und Yoga geht. Durch unsere G√§ste und Mitarbeiter lernen wir viele unglaublich interessante Menschen kennen. Das macht unsere Welt in Sri Lanka sehr interessant. Generell ist das Leben auf der Insel sehr simpel. Es ist immer wieder erstaunlich zu sehen, wie gl√ľcklich und gastfreundlich die Einheimischen sind, ohne viel zu besitzen. Nach langer Zeit in Deutschland wissen wir es vor allem zu sch√§tzen, am Strand zu leben und jederzeit die M√∂glichkeit zu haben, surfen zu gehen. In Australien gef√§llt uns, dass die Leute sehr mit der Natur verbunden sind. Hier wird viel gecampt und viel Zeit am Meer verbracht. Zumindest in Byron Bay erm√∂glicht uns das Wetter fast das gesamte Jahr √ľber drau√üen zu sein. An einem freien Tag haben wir also direkt die M√∂glichkeit, uns mit Freunden am Strand zu treffen. Das f√ľhlt sich immer nach Urlaub an.“

Strand in Sri Lanka bei Surf Spirit
Foto: Surf Spirit

Ich sehe schon: Vor allem Australien hat euch l√§ngst das Herz geraubt und auch Sri Lanka scheint euch um den Finger zu wickeln. Doch ihr seid ja auch in der Vergangenheit schon viel gereist…

Gibt es noch andere Länder, die euch bereits verzaubert haben?

„In Europa sind wir regelm√§√üig in einen kleinen Ort nach Andalusien gefahren. Hier gibt es endlose Str√§nde, Pinienw√§lder, unglaublich viel Sonne und ein mildes Klima, auch im Herbst und Winter. Wir hatten nie das Gef√ľhl, dass es sehr √ľberlaufen w√§re. Es gibt einige alte St√§dte mit ausschlie√ülich¬†wei√üen H√§usern, gem√ľtliche Gassen mit typisch spanischen Bars und Restaurants. Die Menschen sind sehr entspannt, halten p√ľnktlich ihre Siesta. Hier kann man hervorragend abschalten. Einige Surfspots gibt es nat√ľrlich auch in der Gegend.“

 

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Dank gro√üem Engagement und Unterst√ľtzung vom mehrk√∂pfigen Team aus Sri Lanka und Europa bei Surf Spirit, k√∂nnen Nils und Dana auch zeitweise an dem Ort Leben, an dem sie sich lieben lernten: Australien. Dort arbeiten sie an einem weiteren Surf-Projekt – es bleibt also spannend! Ansonsten sind die beiden in ihrem Surf & Yoga Retreat in Sri Lanka fest eingebunden. Nils gibt nicht nur Surfunterricht, sondern regelt auch viel Organisatorisches. Auch, wenn so ein Start-Up ein 24/7-Job ist, erg√§nzen und unterst√ľtzen sich Nils und Dana gegenseitig.

Wir nehmen uns immer wieder die Zeit zum Surfen oder f√ľr Yoga.

So kommt es, dass man als Paar vom Thema Abendessen zu Buchungsmodellen wechselt. Das unterscheidet sich schon von einem klassischen Job, in dem man Feierabend hat und sich nicht mehr mit der Arbeit besch√§ftigt. Auf der anderen Seite leben wir den Traum. Wir nehmen uns immer wieder die Zeit zum Surfen oder f√ľr Yoga.“

Dana in Australien
Dana voller Gl√ľck in Australien | Foto: Surf Spirit

Wie kommt ihr mit der Kultur und Lebensweise in Sri Lanka zurecht? Gibt es Dinge, an die ihr euch nicht gewöhnen könnt?

„In Sri Lanka wird einem zum Beispiel kein Wunsch abgeschlagen. Dort wird eher zugestimmt und es passiert im Endeffekt doch nichts. Die Gastfreundschaft und der generelle Respekt sind einfach so gro√ü, dass die Locals nichts verneinen wollen. Das macht die Zusammenarbeit an einigen Stellen allerdings komplizierter als in Deutschland. Ansonsten hat man es wirklich mit sehr respektvollen und liebevollen Menschen zu tun, sodass uns die Kultur und alles, was wir bisher kennen lernen durften, sehr begeistert hat.“

Nils‘ Tipp:¬†‚ÄěDie Altstadt von Galle ist empfehlenswert. Hier gibt es gem√ľtliche Caf√©s und Galerien. Auch das Inland und Ella sind beeindruckend.‚Äú

Dana erz√§hlt mir:¬†‚ÄěNils liebt das lokale Essen und k√∂nnte Reis mit Curry morgens, mittags und abends verputzen! Ansonsten ist es uns bis heute ein R√§tsel, wie die Einheimischen in Sri Lanka ihren Reis so erfolgreich mit der Hand Essen k√∂nnen. Da sind schon einige Versuche von uns kl√§glich gescheitert!‚ÄĚ

Fort Lighthouse in Galle
Das √Ėrtchen Galle | Foto: Surf Spirit

Auf ins Surfcamp in Sri Lanka!

Nils und Dana sind begeistert von Sri Lanka und der herzlichen Aufnahme durch die Locals. Mit Freunden aus Australien und Deutschland im eigenen Team, f√ľhlen sie sich wohl in ihrem neuen Zuhause Unawatuna. Auch wenn aller Anfang schwer war, haben sich die beiden eine enge Bindung mit den lokalen Mitarbeitern und dem gesamten Team aufgebaut. Vielleicht habt ja auch ihr Lust, Sri Lanka zu entdecken oder sogar das Surf & Yoga Retreat Surf Spirit auszutesten. Wellen reiten und Yoga in einer wundersch√∂nen Landschaft – klingt schon ziemlich verlockend, findet ihr nicht auch? Sri Lanka ist au√üerdem das Nummer Eins¬†Trendreiseziel 2019: Also z√∂gert nicht lange – ein traumhafter Urlaub mit spannenden Surf- und Yoga Erlebnissen erwartet euch!

 

 

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Beitragsbild: Surf Spirit